L'esprit du West Coast Swing

Centrée sur l'improvisation et l'interprétation musicale !

Le West Coast Swing puise son amusement et son originalité dans l'improvisation et l'interprétation musicale. Non seulement l'improvisation et la spontanéité sont effectivement fortement encouragées, mais ils sont devenus des ingrédients indispensables. Les Jack'n'Jill témoignent très largement de cette tendance.

Il n'est donc pas nécessaire d'apprendre des centaines de figures. Ni même d'enchaîner sur une musique toutes les figures de votre répertoire. Ce n?est pas ainsi que vous surprendrez votre partenaire. Vous n'obtiendrez pas non plus les faveurs d'un banc de juges en restant rivé sur vos figures. L?essentiel du West Coast Swing est ailleurs. Le West Coast Swing propose un autre comportement. Il suffit pour s'en convaincre d'observer nos "maîtres".

L'apprentissage de quelques figures de West Coast Swing suffit amplement pour s'amuser, pour surprendre notre partenaire. Nous serions même surpris, dans cet esprit, de constater que nous sommes capables d'inventer spontanément des variantes de figures existantes, voire même d'innover en empruntant le chemin difficle, mais ô combien grâtifiant, de l'interprétation musicale. Le West Coast Swing offre en conséquence une grande liberté dans l'expression de soi.

C'est la raison pour laquelle, le Cinéma et les Show télévisés, aux USA, lui ont prêté, ces dernières années, une attention médiatique toute particulière : « Dancing with the stars », ou « So you think you can dance ». Le West Coast Swing a été, de surcroît, mis en vedette dans « Star Search », « 30 seconds to Fame », et « Dance Fever ».
Le West Coast Swing est ainsi devenu très populaire aux Etats-Unis et au Canada.

Le West Coast Swing : un partenariat, avant tout !

Le West Coast Swing offre également au couple une certaine autonomie dans l'exécution des figures et des déplacements. Il s'agit en fait d'une association où le danseur ne se met pas en avant par rapport à sa partenaire. Une association, au contraire, où le couple sera valorisé par une écoute réciproque et attentive de la musique et de son partenaire. Une association où l'un comme l'autre dansent finalement dans un bon rapport d'intelligence. A cet instant précis, vous entrez dans le nec plus ultra du West Coast Swing.

Le nec plus ultra du West Coast Swing apparaît pour certains de plus en plus comme un art difficile. Le West Coast Swing nécessite des qualités d?écoute, des qualités humaines, un esprit bon enfant et créatif, en plus d'être un bon danseur. La liste des qualités n'est pas limitative. C?est la raison pour laquelle le West Coast Swing attire également beaucoup de monde.

Enfin, la conduite du danseur apparaît souvent comme une invitation, une proposition, une suggestion. A un niveau avancé, certains spécialistes affirment même que la conduite peut tantôt être entre les mains du danseur, tantôt entre les mains de la danseuse. Enfin, Kyle et Sarah nous enseignait récemment dans un stage (juillet 2008) : danser le west Coast Swing ne consite pas à réaliser des figures les unes à la suite des autres, aussi difficiles soient-elles, mais bien comprendre toute l'importance de danser avec sa partenaire.

Le West Coast Swing, un répertoire musical très diversifié !

Le West Coast Swing se danse sur du blues, de la Pop, du R'n'B, du Jazz, de la Funk, mais aussi de la Country Western, ou du Hip Hop.
Le West Coast Swing est donc une danse très polyvalente, pragmatique qui tient compte de différents genres musicaux.

Le répertoire musical a ainsi engendré des styles très différents. Le West Coast Swing peut se danser lentement, de manière plutôt sexy, dans un style fluide, sophistiqué, ou encore se danser plus rapidement, ou de façon rythmé.

Répertoire musical et interprétation sont donc intimement liés. La même chanson, interprétée sur une musique blues et sur une musique R'n'B, ne sera pas dansée en west coast swing de la même manière.

Le West Coast Swing parle à toutes les générations !

De fait, le West Coast Swing a cette qualité de pouvoir parler à toutes les générations. La diversité du répertoire musical est une réponse essentielle. Les sensibilités musicales depuis les années 20 ont traversé le temps et toutes les générations du moment.

Leaders, celui qui conduit, ou Followers, celle qui se laisse conduire, qui portent un intérêt pour le blues apprécieront de danser le West Coast Swing. Ceux ou celles qui se sentent davantage attiré par la pop, ou le R'n'b pourront également exprimer leur sensibilité sur cette danse. Ceux ou celles qui préfèrent enfin danser sur de la country ou du funk pourront également danser le West Coast Swing.

Les nouveautés musicales de ces dernières décennies ont donc permis au West Coast Swing de se développer et de se transformer en touchant un public toujours plus croissant et diversifié.

L'amusement avant toute chose, Surprendre son partenaire

Le West Coast Swing n'est pas une danse facile à apprendre car les figures à elles seules ne suffisent pas toujours pour être un bon danseur. En revanche, Il n?est pas toujours utile d'être particulièrement habile, ou de dépenser des milliers d'euros pour apprendre le West Coast Swing.

Il est avant tout demandé aux Westies de s'amuser car l'amusement fait partie de l'apprentissage de la danse. On ne peut pas y échapper. Cependant, de bonnes bases techniques sont indispensables pour danser le West Coast Swing.

Lorsque vous aurez appris les 22 figures fondamentales, une espèce de tronc commun mis en place par Skippy Blair, par lequel tous les débutants doivent passer, vous ne pourrez plus être critiqués. Il n'y a aucune règle limitant le style, le raffinement, ou les subtilités, car l?essentiel du West Coast Swing réside dans l'amusement, dans cette recherche perpétuelle de surprendre l'autre tout en restant dans une mouvance élégante et raffinée.

Les spécialistes du mouvement au service du West Coast Swing !

Le West Coast Swing est une danse en constante évolution. Les danseuses ne se déplacent plus de la même manière sur les deux premiers temps de la figure. Cette évolution s'est faite entre 2002 et 2006. Le « Coaster step » a été remplacé par le Anchor Step car on s'est rendu compte qu'il enlevait la connexion.

A ce jour, il a été répertorié plus de 5000 figures. D'autres mouvements ou figures viennent se rajouter chaque année car chacun d'entre nous peut créer de nouvelles figures. Ces dernières naissent surtout dans les Jack'n'Jill et les compétitions.

Grâce aux contributions de la science, le West Coast Swing bénéficie d'une évolution constante en matière d'ergonomie. Les spécialistes du mouvement mettent au goût du jour les techniques d'enseignement pour rendre le West Coast Swing toujours plus efficace et agréable. Il appartient donc à chacun d'entre nous, danseurs et enseignants, de rester au plus proche, et au mieux, de l'actualité du West Coast Swing.

Lire aussi les articles suivants :


. Introduction au West Coast Swing
. Les origines du West Coast Swing
. "Qu'est-ce que le Swing ?" par Skippy Blair

 
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